Иногда возникает необходимость воспользоваться функцией SQL в Query Builder или в ORM, это можно сделать при помощи:
$users = ORM::factory('user')->where(DB::expr('LOWER(`name`)), 'like', "%$searchdata%")->find_all();
Т.е. в данном примере мы средствами SQL переводим данные из поля name таблицы users в нижний регистр и производим по ним поиск.